La historia de nuestra tierra

 

¨Ushuaia, fin del mundo, principio de todo" es el lema de la ciudad más austral del mundo, capital de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. 

Los primeros habitantes

Los primeros habitantes de los que se tiene conocimiento llamaban "ushuaia" a la bahía del canal que se ubica frente a la actual ciudad, pudiéndose traducir dicho vocablo como "bahía profunda". Al ubicarse del otro lado de los Andes,es la única ciudad argentina que se puede considerar transandina.

Se estima que los primeros grupos étnicos llegaron hace aproximadamente más de 6.000 años. Se trataba de cazadores recolectores que llevaban una vida nómade y que habían logrado especializarse en la pesca.

Yámanas

La etnia Yámana, descendiente de aquellos antiguos canoeros, vivieron en la zona del canal Beagle hacia ambos extremos y sus islas adyacentes durante un prolongado periodo. Siendo parte de las tribus autóctonas de Tierra del Fuego y tratándose concretamente del grupo que ocupó un espacio geográfico dentro del cual hoy se encuentra la ciudad, su población disminuyó drásticamente hacia fines del siglo XIX, como consecuencia de una cada vez más estrecha toma de contacto con grupos foráneos.

La primera estancia

Félix Paz, el primer gobernador de Tierra del Fuego fue designado en 1884. Al renunciar al cargo de jefe de la misión y lograr negociar un otorgamiento de tierras con el gobierno nacional, el pastor anglicano Thomas Bridges fundó en 1886 la estancia Harberton, la primera en el territorio argentino de la isla, la cual hoy funciona como atractivo turístico y se ubica a 80 kilómetros al este de Ushuaia. Dentro del área que corresponde a la estancia se encuentra la Isla Martillo, donde hoy hay una colonia de pingüinos magallánicos. (Imagen: Esteban Lobo) 

La cárcel más austral

La configuración de la aldea comenzó a cambiar radicalmente cuando en 1896 se decidía convertir a Ushuaia en una colonia penal y se construía en 1902 un presidio de 5 pabellones. Se trataba de una cárcelpara reincidentes y de máxima seguridad y alojaba a individuos que debían afrontar las condenas más severas. Los prisioneros eran enviados a Ushuaia en barco. Fueron una pieza clave para el desarrollo de la infraestructura del pueblo ya que el edificio del presidio, varias calles, parte del alumbrado y demás elementos fueron construidos con mano de obra procedente de la cárcel.

El tren del Fin del Mundo

A partir de 1909 se puso en marcha un tren destinado a facilitar el traslado diario de los presos desde la cárcel hacia áreas de trabajo al aire libre para obtener materia prima, principalmente madera para leña, aunque también se trabajaba en canteras y minas. Por aquel entonces el ferrocarril hacía un recorrido de casi 20 kilómetros, aunque hoy se recrea para el turismo parte de ese recorrido en un tramo que cubre 7 kilómetros.  

El faro "Les Éclaireurs", comenzó a operar en 1920.

El Paso Garibaldi

En 1936 se concretó el hallazgo de un paso de montaña que hizo posible conectar vía terrestre a Ushuaia con la zona de la isla que se encuentra detrás de la cordillera de los Andes. Aquello hizo posible que tiempo después se logre crear un tramo de la Ruta 3 que bordea las montañas y mejora las conexiones a nivel interno. Se lo conoce como "Paso Garibaldi", en honor a su descubridor y permite vistas panorámicas al Lago Escondido.

(Imagen: Nestor Galina) 

El parque nacional y crecimiento de la ciudad

En 1960 se creó el  Parque Nacional Tierra del Fuego, cuyo acceso está a 12 kilómetros de Ushuaia y es una de las áreas más visitadas de la localidad, ya que los últimos kilómetros de la Ruta 3, que a su vez conforman el tramo final de la Ruta Panamericana, se hallan dentro del parque en un paraje conocido como Bahía Lapataia, el punto más austral al cual es posible acceder por carretera. Durante los años 70 se produjo la transformación de la ciudad en un polo industrial, generando un aumento rápido y exponencial de la población. 

La época dorada

En 1990 se produjo la transformación del territorio nacional en Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. Durante los últimos 30 años, el desarrollo de la capital ha sido cada vez más próspero, contando con casi 80.000 habitantes sólo en la ciudad de Ushuaia. El turismo es hoy uno de los pilares de la economía de la ciudad. El destino es además célebre por ser considerado "puerta de entrada a la Antártida", ya que se encuentra sólo a unos 1000 kilómetros de distancia del continente blanco.

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